본문 바로가기


목록으로 이동

[업글인간, 내일의 나를 돌보다] 돌아오지 않는 청력, 유지가 중요합니다 - 원인별 난청 예방과 치료

비주얼의 시대를 넘어 바야흐로 오디오의 시대. ASMR, 책 읽어주는 서비스 등 귀에 꽂는 이어폰을 이용한 활동이 다양해지고 있다. 하지만 이어폰 사용 시간이 늘어날수록 소음성 난청으로 발전할 가능성이 커진다. 건강한 청력을 오래 유지할 수 있도록 현대인들의 귀 건강을 점검해보자. 난청이란 소리가 작게 들리거나 말소리를 알아듣기 힘든 상태를 말한다. 특별한 원인 없이 노화로 인해 발생하는 노화성 난청이 가장 대표적인 난청의 형태였지만 최근 휴대폰 및 개인음향기기의 사용으로 청소년에서도 난청이 급격히 증가하고 있다.

글. 정재호 교수 한양대학교구리병원 이비인후과

원인에 따라 치료 방법 달라

돌아오지 않는 청력, 유지가 중요합니다 - 원인별 난청 예방과 치료소리는 귓바퀴와 외이도를 통해 들어와서 중이의 고막, 이소골을 통해 증폭이 되고 내이의 달팽이관으로 전달된다. 달팽이관에서는 소리가 전기신호로 바뀌게 되어 청신경을 통해 뇌로 전달되어 소리를 인식하는데, 이러한 과정에 문제가 있으면 난청이 발생할 수 있고, 문제가 발생한 위치에 따라 치료가 달라진다.

전음성 난청은 소리 전달과정의 문제로 난청이 발생한 경우를 말하며, 중이염, 외상성 고막천공, 이소골 기형 등으로 인해 발생할 수 있다. 이러한 경우는 적절한 약물 치료 및 수술 치료로 청력이 회복되는 경우가 많다.

반면 달팽이관과 청신경이 손상된 경우를 감각신경성 난청이라 하며 이는 노화성 난청, 소음성 난청, 약물독성 난청, 선천성 난청, 돌발성 난청 등으로 분류할 수 있다. 적절한 치료 후에도 난청이 지속될 경우 보청기, 인공와우 같은 청각 보조장치를 활용하여 청각재활을 시행해야 한다.

인지능력까지 영향 주는 청력

난청이 있는 경우, 청력이 정상인 경우에 비해 치매가 많이 발생한다는 사실이 최근 연구에 의해 밝혀졌다. 경도 난청이 있는 경우 치매의 위험이 2배 높아지고, 심한 난청의 경우는 치매 위험이 5배 높아지게 된다. 난청으로 의사소통이 힘들어지면 자연스럽게 소극적으로 변하게 되고, 사회생활의 폭이 줄어들게 되어 우울증의 빈도가 높아지며, 이것 역시 인지 기능에 좋지 않은 영향을 주게 된다. 치매의 예방법 중 가장 효과적인 방법은 바로 보청기를 사용한 적극적인 청각 재활이다.

개인용 음향기기 사용 주의해야

일반적으로 85dB 이상의 소음은 난청을 유발할 수 있다. 소음으로 인한 난청은 한 번 발생하면 다시 청력이 회복되기 어렵기 때문에 이를 예방하는 것이 최선의 방법이다. 일반적인 스마트폰의 음량은 이어폰으로 들을 때 30dB에서 110dB의 범위에서 볼륨 조절이 가능하다. 스마트 폰이나 개인 음향기기의 경우 최대 음량의 50% 정도로 설정하여 사용하는 것을 권하며, 콘서트홀이나, 시끄러운 작업장에서는 귀마개를 착용해야 한다.

시끄러운 곳에서 이어폰을 사용하게 되면 배경소음보다 큰 소리로 볼륨을 설정할 수밖에 없어 지하철이나 버스 등 배경소음이 큰 곳에서는 이어폰 사용을 자제해야 한다. 이어폰이나 헤드폰을 선택할 때는 외이도에 잘 맞고, 귓바퀴 전체를 덮어 외부의 소리가 귀에 잘 들어가지 않는 것을 고르는 것이 유리하다. 또한 소음차폐기능이 있는 헤드폰의 경우 전철이나 비행기에서 규칙적으로 발생하는 소음을 없애 주어 보다 적은 음량으로 청취가 가능한 장점이 있다. 최근 유행하는 골전도 헤드폰의 경우 외부의 소리가 고막을 통해 들어가게 되어 배경소음이 큰 경우 사용에 유의해야 한다.

혹시 내가 난청⋯?

일반적으로 경도 난청이 있는 경우는 본인이 느끼는 불편감은 크지는 않다. 전화 통화 시 잘 들리지 않거나, 시끄럽거나 사람이 많은 곳에서 말소리를 알아듣기 힘든 경우, 여성이나 아이들의 말을 잘 알아듣기 어려운 경우는 난청이 시작되고 있는 것을 의심해야 하며 이비인후과를 방문해 청력검사를 통해 청력의 상태를 검사해야 한다.

일상생활 속 소리의 데시벨 차이

2021.01.18

관련의료진
이비인후과 - 정재호
이비인후과 - 정재호
강좌일

태그

#난청 , #소음 , #음향기기 , #이어폰 , #보청기 , #인공와우

전화예약

1644-9118

TOP