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담낭 용종

담낭 용종

담낭은 흔히 쓸개라고도 부르며 간 아래쪽에 붙어 있는 7-10cm 길이의 주머니를 의미합니다. 용적은 30-50mL 정도로 공복 시에는 증가하고 식후에는 담낭의 수축작용으로 용적이 감소합니다. 담낭은 담즙을 농축시키고 저장시키며 십이지장으로 담즙을 보내서 인체가 섭취한 지질의 소화, 흡수를 돕는 역할을 담당합니다.

기본정보

Ⅰ. 개요

담낭은 흔히 쓸개라고도 부르며 간 아래쪽에 붙어 있는 7-10cm 길이의 주머니를 의미합니다. 용적은 30-50mL 정도로 공복 시에는 증가하고 식후에는 담낭의 수축작용으로 용적이 감소합니다. 담낭은 담즙을 농축시키고 저장시키며 십이지장으로 담즙을 보내서 인체가 섭취한 지질의 소화, 흡수를 돕는 역할을 담당합니다.

담낭 용종은 담낭 점막에 융기되어 있는 병변을 의미하며 담낭의 용종성 병변이라고도 합니다. 용종성 병변은 크게 종양성 용종과 비종양성 용종으로 나눌 수 있으며 종양성 용종에는 선종과 암종이 포함되며 비종양성 용종에는 콜레스테롤 용종, 염증성 용종, 선근종증 등이 포함됩니다. 우리나라의 경우 건강검진에서 시행하는 복부초음파 검사 시행의 증가로 인해 담낭 용종의 발견이 증가하게 되었습니다. 일반인을 대상으로 한 복부초음파 검사에서 담낭 용종은 5% 내외에서 발견됩니다. 일반적으로 크기가 1cm 이하의 담낭 용종은 비종양성 용종으로 생각되지만 악성인 경우도 있을 수 있으므로 증상이 없는 담낭 용종이 우연히 발견되었을 때, 암에 대한 지나친 걱정도 불필요하겠지만 담낭 용종의 모양과 크기에 관심을 가지고 정기적 추적검사를 통하여 담낭 용종의 변화여부를 관찰할 필요는 있습니다. 특히 용종의 크기가 작아도 용종의 형태를 봤을 때, 용종이 담낭 내벽과 접하게 되는 담낭 용종의 하단부가 잘록한 모양이 없는 무경형인 경우 악성으로 진단되는 경우가 있습니다. 즉, 대부분의 담낭 용종은 양성으로 추정되며 주기적으로 복부초음파 추적검사를 권하지만 담낭암과 감별이 되지 않는 경우가 있어 크기가 1cm 이상으로 증가할 경우 담낭 절제수술을 권합니다. 특히 선종은 전암성 병변으로 수술적 절제가 필요합니다.

그림. 담낭용종 - 유경형, 무경형으로 나누며 크기가 작아도 용종의 형태가 무경형인 경우 악성으로 진단되는 경우가 있습니다. 제공 : 보건복지부, 대한의학회

작성 및 감수 : 보건복지부_대한의학회

Ⅱ. 원인 및 분류

1. 원인

가장 흔한 콜레스테롤 용종은 비만하거나 고지방식이를 장기간 한 경우에 발생하며 담낭 점막에 황색 점소가 관찰되는데, 이는 담낭의 고유 점막층에서 콜레스테롤을 함유한 대식세포의 증식으로 인해 발생하는 것입니다. 혹은 담낭에 염증이 동반된 경우 염증 후 변화로 국소적으로 담낭벽의 일부가 비후되어 담낭 안쪽으로 돌출되는 경우 염증성 용종의 형태로 발생할 수 있습니다. 그 외 담낭 선근종은 담낭의 점막과 근육층의 세포가 비정상적으로 증식하여 담낭벽이 비후되거나 국소적으로 돌출되어 용종으로 발생하게 되며 담낭 선종은 담낭 점막층 세포의 증식으로 발생하는 것으로 알려져 있으나 이러한 담낭 용종의 원인은 수술적으로 담낭을 제거하여 조직검사를 통해 확인하기 전까지는 정확하게 알 수는 없습니다.

2. 분류

담낭 용종은 크게 종양성 용종과 비종양성 용종으로 나누어 볼 수 있습니다. 비종양성 병변으로는 콜레스테롤 용종, 염증성 용종, 혈관종, 지방종 및 선근종증으로 대부분 양성 경과를 보입니다. 이 중 콜레스테롤 용종은 가장 흔한 담낭 용종이지만 크기가 커지거나 수가 증가하는 경우가 있어 정기적 추적관찰이 필요합니다. 하지만 담낭의 암종 외에 선종 같은 경우에는 암으로 진행할 수 있는 전암성 병변으로 간주되기 때문에 선종의 경우에도 크기가 큰 경우에는 수술적 절제가 필요할 수 있습니다.

작성 및 감수 : 보건복지부_대한의학회

Ⅲ. 증상

담낭 용종은 대개 증상을 유발하지 않으며 대부분 건강검진 시 복부초음파 검사를 통해서 우연히 발견하게 됩니다. 담낭 용종 자체만으로는 속쓰림, 소화불량과 같은 소화기계 증상을 거의 유발하지 않으나 간혹 우상복부에 복통이 발생하거나 구토, 복부팽만, 소화불량 등 증상을 호소할 수 있습니다. 그리고 드물게 담석성 통증과 유사하게 우측 상복부의 심한 통증을 호소하기도 합니다.

작성 및 감수 : 보건복지부_대한의학회

Ⅳ. 진단

담낭 용종은 복부초음파 검사 소견을 기초로 진단하며 복부초음파 검사만으로도 담석과 감별이 가능합니다. 그리고 경우에 따라서 복부 CT, 초음파내시경 검사도 진단에 사용될 수 있습니다.

콜레스테롤 용종은 복부초음파 검사에서 0.5cm 내외의 고에코성 용종으로 관찰되는 경우가 많습니다. 복부초음파 검사의 민감도는 36~90%, 위양성률은 6~43%로 다양하게 보고되고 있는데 담낭벽의 비후, 주름, 담낭 내 담즙 찌꺼기가 담낭 용종으로 보일 수도 있습니다. 담낭 용종의 형태만으로는 종양성 용종의 감별이 쉽지 않으며 보다 정확한 확인을 위해 컴퓨터단층촬영인 복부CT 검사가 사용될 수 있습니다. 복부CT 검사의 경우 적어도 용종의 크기가 5mm 이상 되어야 확인할 수 있습니다. 담낭의 용종성 병변이 조영제 사용 후 CT에서 조영 증강되거나 무경성 용종 모양을 보이면 종양성 용종의 가능성이 있습니다. 또한 초음파내시경은 내시경이 인체에 들어가는 방향의 끝부분에 초음파 탐촉자를 붙여서 담낭에 접근하여 내시경 렌즈를 통해 보이는 구조 외에 초음파를 통해 담낭점막과 근육층에 존재하는 용종성 병변을 확인하는 방법으로 고해상도의 영상을 얻을 수 있어 담낭 용종의 감별에 도움을 줍니다. 선종성 또는 악성 용종인 경우에는 다른 용종에 비하여 기저부가 넓은 것이 특징이며 주변의 조직보다 용종 부분에서 더 어둡게 관찰되는 저에코성의 종괴로 관찰됩니다. 또한 담낭벽의 침윤은 악성 용종을 시사하는 소견입니다. 만약 복부초음파 검사로 담낭의 종양성 병변 여부 확인이 어려울 경우 정밀검사로 초음파내시경 검사를 고려해볼 수 있습니다.

작성 및 감수 : 보건복지부_대한의학회

Ⅴ. 치료

담낭 용종 치료의 결정에 있어서 가장 중요한 것은 진단된 담낭 용종의 악성 변화 여부입니다. 악성 변화가 이미 있어서 종양성 용종이 강력하게 의심되는 경우 수술적 담낭절제술을 시행하는 것이 원칙입니다. 혹은 담낭 용종이 악성 변화의 가능성이 있어서 종양성 용종으로 진행할 가능성이 있다면 담낭절제술을 고려할 필요가 있습니다. 담낭 용종 치료의 결정에 중요한 인자는 아래와 같습니다.

- 담낭 용종의 크기
- 연령 증가
- 담낭 용종의 개수
- 담낭 용종의 형태
- 담석의 동반여부

담낭 용종의 악성여부와 가장 관련 있는 것으로 알려진 인자는 담낭 용종의 크기로 만약 담낭 용종의 크기가 1cm 이상인 경우 수술적 담낭절제술을 시행합니다. 그리고 담낭 용종의 모양이 중요한데 담낭벽이 국소적으로 비후되어 있거나 만약 담낭 용종에 잘록한 허리 부분이 없고 편평하게 융기된 것 같이 보이는 무경성 용종이라면 악성의 가능성을 염두에 두고 수술을 고려해야 합니다. 담낭 용종은 연령 증가와 관련되어 있는 것으로 알려져 있어 환자의 나이가 50세 이상인 경우 종양성 용종의 가능성을 배제할 수 없으므로 수술을 적극적으로 고려합니다. 또한 담석이 동반되어 있거나 증상이 있거나 여러 개의 담낭 용종이 존재하는 경우에도 수술적 제거를 고려합니다. 크기가 1cm 이하이더라도 나이가 50세 이상이고 담낭암의 발생과 관련된 담석이 동반된 환자의 경우 수술적 제거를 고려할 수 있으나 담석과 종양성 변화와 관련이 없다는 결과도 발표되고 있어 더 많은 연구들이 필요할 것으로 생각됩니다.

담낭 용종과 담석에 있어서 가장 흔한 수술은 개복하지 않고 복강경을 이용하여 담낭을 제거하는 복강경 담낭절제수술입니다. 환자의 상태 혹은 담낭 용종의 근육층의 침범 정도에 따라서 개복술을 시행할 수도 있습니다.

작성 및 감수 : 보건복지부_대한의학회

Ⅵ. 환자들이 자주하는 질문

1. 담낭용종은 대부분 양성이라고 하던데 꼭 수술해야 하나요?

아닙니다.
담낭용종의 수술적 치료는 악성화 가능성 여부에 따라서 결정하게 됩니다. 담낭용종은 대부분의 경우 양성 병변이나, 용종의 크기가 1cm 이상으로 크거나, 여러 개이거나, 담석이 동반되어 있거나, 증상이 동반되어 있거나, 담낭벽이 국소적으로 비후되어 있거나, 무경성 용종이거나, 환자가 50세 이상일 때 악성 가능성을 생각하여 수술적 치료를 고려하게 됩니다.

2. 담낭용종이 있는 경우 어떻게 관리해야 하나요?

담낭용종 중 가장 흔한 형태는 콜레스테롤 용종으로 비만일 때 그리고 고지방식이를 오랫동안 하였을 때 발생하는 것으로 알려져 있습니다.
따라서 기름진 음식의 과도한 섭취를 피하시고 적정체중 유지를 위한 건강한 식이 및 운동 습관을 영위하는 것이 중요하겠습니다. 또한 담낭용종의 크기, 모양, 특징과 담낭의 상태를 복부초음파 검사를 통해 주기적으로 관찰하여 변화여부를 지켜보고 악성화 가능성이 보일 때에는 전문의와 상의하여 적절한 치료방침을 세우는 것이 중요합니다.

3. 담낭용종을 치료할 때 용종만 제거하게 되나요?

아닙니다.
담낭용종의 수술적 치료 시 담낭은 그대로 두고 안에 있는 용종만 제거하지 않고 담낭 전체를 제거하게 됩니다. 수술적 방법으로는 배에 최소한의 부위만을 절개한 후 복강경을 이용하여 담낭을 제거하는 복강경 담낭절제수술과 우상복부 위치를 절개하여 담낭을 제거하는 개복수술이 있습니다. 최근 대부분 복강경 담낭절제수술이 많이 시행되나 환자의 상태나 담낭용종의 특징에 따라서 개복수술이 시행될 수 있습니다.

작성 및 감수 : 보건복지부_대한의학회

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